Reliquiar aus der päpstlichen Kapelle „Sancta Sanctorum“ am Lateran

Sog. „Capsella Vaticana“
Konstantinopel, 610-641
Vatikanstadt, Musei Vaticani © Archivio Fotografico dei Musei Vaticani

„Non est in toto sanctior orbe locus“ – Es gibt keinen heiligeren Ort auf der ganzen Welt – kann man noch heute auf einem Architrav der Laurentiuskapelle im alten Papstpalast am Lateran, der Bischofskirche der Päpste in Rom, lesen. Seit dem frühen Mittelalter bewahrt sie einen besonderen Reliquienschatz: Heiltümer aus dem Heiligen Land, z.B. Partikel des Kreuzes Christi, Erde vom Boden der Kreuzigungsstätte, Fragmente eines Steins auf dem Maria, die Mutter Gottes, sich ausruhte, aber auch eine Ikone, die nicht von Menschenhand geschaffen wurde. Im 9. Jahrhundert stiftete Papst Leo der Große einen Zypressenholzkasten, in dem viele dieser Reliquien bis heute im Altar der Kapelle bewahrt sind. Die aus dem Mittelalter stammenden Aufbewahrungsbehältnisse der Reliquien – die Reliquiare – jedoch wurden im frühen 20. Jahrhundert den Musei Vaticani übergeben. Diese ovale Pyxis, die sog. Capsella Vaticana, gehört dazu. Bei der Auffindung enthielt das Gefäß Knochensplitter, eine Glas-Ampulle, verschiedene Steine und Erde. Aufgrund der besonderen Gestaltung mit einem Gemmenkreuz, unter dessen Kreuzarmen Engel mit zum Gebet erhobenen Armen stehen, sowie der Darstellung der Dreifaltigkeit, wird vermutet, dass die in ihr bewahrten Reliquien mit Christus selbst in Verbindung stehen könnten.

English description

Reliquary from the Papal Sancta Sanctorum chapel on the Lateran

Non est in toto sanctior orbe locus (There is no holier place in all the world) is the inscription on an architrave of the chapel of St Laurence in the former Papal Palace on the Lateran, the episcopal church of the popes of Rome. Since the early Middle Ages, this chapel has been home to a very special collection of relics from the Holy Land, such as particles of the True Cross, earth from the site of the Crucifixion, fragments of a rock on which Mary, the Mother of God, rested, as well as an icon not created by human hands. In the ninth century, Pope Leo III donated a cypress casket in which many of these relics are still kept today in the chapel’s altar stone. However, the medieval reliquaries – the containers in which the relics were kept – were transferred to the Vatican Museums in the early twentieth century. This oval pyxis, known as the Capsella Vaticana, is one of them. When it was found, the container held fragments of bone, a glass phial, various stones, and earth. The decoration featuring a gemstone cross with angels standing with their hands raised in prayer below the horizontal beam as well as a representation of the Trinity suggests that the relics kept in the pyxis may have been connected to Christ himself.

The “Capsella Vaticana”, Constantinople, 610–641. Vatican City, Musei Vaticani © Archivio Fotografico dei Musei Vaticani.